神代植物公園へ。カカオの木まで大行進!

チョコを食べながらふと、カカオの木が見たくなりました。
そして、神代植物公園へ行こう、しかもゴールデンウィークに…。
という記事を前回書きました。
経緯詳細については、前回の記事をご覧ください。

案の定、すごい混みようでした…。
神代植物公園へは初めて行ったのですが、かなり広い。
もともとこの場所は、神代大緑地という「帝都に神代ながらの森を造る」という東京府の計画敷地(参考:さんぽみち総合研究所-井の頭深大寺コース)。
なるほど、広い理由も壮大です。
カカオの生える温室まで、徒歩30分以上かかりましたヨ(寄り道・回り道を含む)。

温室の中はまるでジャングル!

それに加え、温室の中を歩く人、人、人…。
さすが、ゴールデンウィーク。
ジャングルを這い回る働きアリみたいに、同じ方向をキョロキョロしながら進んでいきます。
そしてようやく、カカオの木を発見しました。

これがカカオか…。
あら?意外と貧弱…(笑)。

カカオの木をしばらく観察していると、僕はあることに気がつきます。
通過する人みな口々に、「あっ、カカオ!」と発するのです。
それも、木ではなく実を見つけて。
カカオの実は、さまざまな媒体に描かれているので、知名度が高いのかも。
そして、二言目には「見て!変なところから生えてるよ!」と、その実のついている場所に驚くのです。

Wikipediaには、

果実は約6か月で熟し、長さ15 – 30センチメートル、直径8 – 10センチメートルで幹から直接ぶら下がる幹生果で、カカオポッドと呼ばれる。

引用元:カカオ – Wikipedia

とあり、温室内にもこのような看板が下げられていました。

「葉は枝に茂るが、花(実)は幹につく」とあります。

確かに異様。
それがかえって、実が飾り物の様に見えてしまう。
でも、これがカカオの最大なる特徴。
何だか見れば見るほど不思議です…。

さらに、ココアの実をじっくりと観察します。

おおっ!
チョコレートのパッケージに描かれているもの、そのものだよ!
実の色は青から黄、それと真っ黒なものがありました。

収穫するのは何色の実なのでしょう。
産地では収穫後、この実を小刀で割り、中の果肉と種を発酵させるそうです。
う~む、皮は固いのでしょうか?
それとも、刃物でスパっと切れるくらい柔らかいのでしょうか?
やっぱり、カカオの実を触ってみたい…。
割って中を確認したい…!
カカオの実(カカオポッド)はどこで手に入るのでしょうか…。
また、触れる植物園はあるのでしょうか。
実物のカカオを見て、昇華するはずの欲求が増してしまいました。

それはともかく、神代植物公園。
混んではいましたが楽しめました。
カカオを見られただけでも満足ですが、他にもたくさんの発見があり…。
いずれ、このブログに記録します。

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