別にパパイヤを食べに行った訳ではありません…

週末は寒かったですね。
僕は暖をとるために、「小田原フラワーガーデン」へ行きましたよ。

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受付で「トロピカルドーム温室」への入場券(200円)を提示したときのこと。
係の女性が僕を引き留めたのです。

「あっ、あの!」

まずい。
間違えて、券売機の子供料金ボタンを押してしまったか!?
慌てて受付へ踵を返す。

「ただいま、園内で採れたパパイヤを試食いただいています。よかったらいかがですか?」

はぁ、良かった。
それでは、お言葉に甘えて。

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パパイヤの実って、切ったらマンゴーに似ていますね。
もしかすると、生で食べるのは初めてかも。

味は…。
決して不味くはない。
表現するのなら、メロンの果肉と皮の間にある白い部分。
ほんのり甘くて、みずみずしくて、瞬間的に植物らしいテイストが鼻を抜けるのです。
まぁ、美味しいってことですよ!

そして、小田原フラワーガーデンでは、地植えパパイヤを実際にみることができます。

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目で触れ、舌で味わうこと。
常時試食できるわけではないかもしれませんが、いい経験をすることができました!

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